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Ciencia y Tecnología

Microplásticos en sangre humana

El descubrimiento muestra que las partículas pueden viajar por el cuerpo y pueden alojarse en los órganos.

La contaminación por microplásticos se detectó en la sangre humana por primera vez, y los científicos encontraron las partículas diminutas en casi el 80% de las personas analizadas.

El descubrimiento muestra que las partículas pueden viajar por el cuerpo y pueden alojarse en los órganos. El impacto en la salud es aún desconocido. Pero los investigadores están preocupados porque los microplásticos causan daño a las células humanas en el laboratorio y ya se sabe que las partículas de contaminación del aire ingresan al cuerpo y causan millones de muertes prematuras al año.

Enormes cantidades de desechos plásticos se vierten en el medio ambiente y los microplásticos ahora contaminan todo el planeta, desde la cima del Monte Everest hasta los océanos más profundos. Ya se sabía que las personas consumían las diminutas partículas a través de los alimentos y el agua, además de inhalarlas, y se han encontrado en las heces de bebés y adultos.

Los científicos analizaron muestras de sangre de 22 donantes anónimos, todos adultos sanos, y encontraron partículas de plástico en 17. La mitad de las muestras contenían plástico PET, que se usa comúnmente en botellas de bebidas, mientras que un tercio contenía poliestireno, que se usa para envasar alimentos y otros productos. Una cuarta parte de las muestras de sangre contenían polietileno, del que se fabrican las bolsas de plástico.

“Nuestro estudio es la primera indicación de que tenemos partículas de polímero en la sangre; es un resultado revolucionario”, dijo el profesor Dick Vethaak, ecotoxicólogo de la Vrije Universiteit Amsterdam en los Países Bajos. “Pero tenemos que extender la investigación y aumentar los tamaños de muestra, la cantidad de polímeros evaluados, etc.” Ya se están realizando más estudios por parte de varios grupos, dijo.

“Ciertamente es razonable estar preocupado”, dijo Vethaak a The Guardian. “Las partículas están ahí y son transportadas por todo el cuerpo”. Dijo que trabajos anteriores habían demostrado que los microplásticos eran 10 veces más altos en las heces de los bebés en comparación con los adultos y que los bebés alimentados con biberones de plástico tragan millones de partículas de microplásticos al día.

“También sabemos que, en general, los bebés y los niños pequeños son más vulnerables a la exposición a sustancias químicas y partículas”, dijo. “Eso me preocupa mucho”.

Microplastics in a petri dish

La nueva investigación se publica en la revista Environment International y adaptó las técnicas existentes para detectar y analizar partículas tan pequeñas como 0,0007 mm. Algunas de las muestras de sangre contenían dos o tres tipos de plástico. El equipo usó agujas de jeringa de acero y tubos de vidrio para evitar la contaminación, y analizó los niveles de fondo de microplásticos utilizando muestras en blanco.

Vethaak reconoció que la cantidad y el tipo de plástico variaron considerablemente entre las muestras de sangre. “Pero este es un estudio pionero”, dijo, y ahora se necesita más trabajo. Dijo que las diferencias podrían reflejar una exposición a corto plazo antes de que se tomaran las muestras de sangre, como beber de una taza de café revestida de plástico o usar una máscara facial de plástico.

“La gran pregunta es ¿qué está pasando en nuestro cuerpo?” Dijo Vethaak. “¿Se retienen las partículas en el cuerpo? ¿Son transportados a ciertos órganos, como pasar la barrera hematoencefálica? ¿Y estos niveles son lo suficientemente altos como para desencadenar la enfermedad? Necesitamos urgentemente financiar más investigaciones para poder averiguarlo”.

La nueva investigación fue financiada por la Organización Nacional Holandesa para la Investigación y el Desarrollo de la Salud y Common Seas, una empresa social que trabaja para reducir la contaminación plástica.

“La producción de plástico se duplicará para 2040”, dijo Jo Royle, fundadora de la organización benéfica Common Seas. “Tenemos derecho a saber qué le está haciendo todo este plástico a nuestros cuerpos”. Common Seas, junto con más de 80 ONG, científicos y parlamentarios, están pidiendo al gobierno del Reino Unido que asigne 15 millones de libras esterlinas a la investigación sobre los impactos del plástico en la salud humana. La UE ya está financiando investigaciones sobre el impacto de los microplásticos en fetos y bebés, y en el sistema inmunitario.

Un estudio reciente descubrió que los microplásticos pueden adherirse a las membranas externas de los glóbulos rojos y pueden limitar su capacidad para transportar oxígeno. Las partículas también se han encontrado en la placenta de mujeres embarazadas, y en ratas embarazadas pasan rápidamente a través de los pulmones al corazón, cerebro y otros órganos de los fetos.

Un nuevo artículo de revisión publicado el martes, en coautoría con Vethaak, evaluó el riesgo de cáncer y concluyó: “Investigaciones más detalladas sobre cómo los micro y nanoplásticos afectan las estructuras y los procesos del cuerpo humano, y si pueden transformar las células y cómo lo hacen”. e inducir la carcinogénesis, se necesita con urgencia, particularmente a la luz del aumento exponencial en la producción de plástico. El problema se vuelve más urgente cada día”.

Fuente:  theguardian.com

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